Najczęściej spotykane specjalne programy prania:

  • Pranie wełny. Ten program prania producenci nazywają również praniem ręcznym. Pranie zazwyczaj odbywa się w większej ilości wody i niższej temperaturze, a ilość pranych tkanin powinna być mniejsza niż całkowity wsad. Przez większą część cyklu tkaniny moczą się w wodzie, a obroty bębna są wolniejsze niż w innych programach. W niektórych typach pralek bęben nie obraca się, a tylko delikatnie kołysze. W innych przeciwnie – dzięki wysokim obrotom bębna tkaniny rozkładają się równomiernie na jego ściankach i nie trą o siebie podczas prania.
  • Program BIO. Program polega na przedłużeniu fazy prania w temperaturze 40°C (enzymatycznej). W tej temperaturze enzymy najbardziej efektywnie usuwają z tkanin plamy pochodzenia organicznego. Po skończeniu tej fazy roztwór piorący podgrzewa się do temperatury przewidzianej programem. 
    Pranie oszczędne ECO przeznaczone jest do prania bielizny lekko zabrudzonej. Odbywa się w niższej temperaturze, ale trwa dłużej. Mimo wydłużonego cyklu program ECO zużywa mniej energii. Podgrzewanie wody jest bowiem najbardziej energochłonną fazą prania.
  • Pranie w zwiększonej ilości wody. W tym programie zarówno pranie, jak i płukanie odbywa się w większej niż zwykle ilości wody. Ma to szczególne znaczenie dla osób uczulonych na detergenty i małych dzieci. Program przydatny jest też do prania rzeczy delikatnych.
  • Dodatkowe płukanie można uruchomić odpowiednim przyciskiem, a w urządzeniach z rozbudowaną elektroniką pralka automatycznie sprawdza czystość wody odprowadzanej do kanalizacji i na tej podstawie dobiera odpowiednią liczbę płukań.
  • Zatrzymanie wirowania. Pranie pozostanie zanurzone w wodzie z ostatniego płukania. Zapobiega to powstaniu zagnieceń na ubraniach, dlatego niektórzy producenci nazywają tę funkcję systememredukcji zagnieceń. Przed wyjęciem prania wodę z bębna trzeba odpompować. Pompę uruchamia się za pomocą przycisku lub przestawiając pokrętło programatora.
  • Program krótki. Ten cykl prania trwa krócej (ok. pół godziny). Poleca się go do prania bielizny lekko zabrudzonej.